Geschichte einer Nation

Sieben Meilen vor der Ostküste Großbritanniens, die von der Nordsee umspült wird, steht in internationalen Gewässern eine Festung aus dem Zweiten Weltkrieg: Roughs Tower. Sie sollte die Geburtsstätte einer Nation werden.

Der Ursprung unserer Festung

Während des Zweiten Weltkriegs baute die britische Regierung mehrere Festungsinseln in der Nordsee, um ihre Küsten vor deutschen Invasoren zu verteidigen. Einige dieser Festungen wurden illegal in internationalen Gewässern gebaut.

Diese Seefestungen beherbergten genügend Truppen, um Flugabwehrwaffen zu bemannen und zu warten, die deutsche Flugzeuge und Raketen abschießen sollten. Sie befanden sich an der Ostküste Englands, am Rande britischer Hoheitsgewässer. Eine dieser Festungen, die aus einer Beton- und Stahlkonstruktion besteht, war der heute berühmte Roughs Tower, der in der Nordsee liegt. Im Gegensatz zum ursprünglichen Plan, den Turm innerhalb des Hoheitsgebiets Großbritanniens zu errichten, lag diese Festung etwa 7 Seemeilen von der Küste entfernt, was mehr als das Doppelte der damals international anerkannten 3-Meilen-Zone der Hoheitsgewässer ausmachte. Kurz gesagt, diese Insel wurde illegal in den internationalen Gewässern der Nordsee platziert, aber solche Bestimmungen wurden in einer Zeit des Krieges übersehen. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden das Marinepersonal und die Marineinfanterie von der britischen Admiralität aus all diesen Festungen abgezogen. Keine der Festungen wurde jemals wieder vom Vereinigten Königreich bemannt, sodass die Festungen der Natur und den Witterungen überlassen wurden und somit auch ihre Souveränität aufgegeben wurde. Mit Ausnahme der erwähnten Festung wurden alle anderen Festungen außerhalb der internationalen Grenzen des Vereinigten Königreichs später abgerissen. Dies führte zu der einzigartigen Eigenschaft der Festung Roughs Tower, die auf hoher See gelegen, verlassen und aufgegeben war, “res derelict” und “terra nullis”. Aus rechtlicher Sicht handelte es sich hierbei also um ein extraterritoriales Gebiet. Dies ebnete den Weg zur Besetzung.

Entstehung von Sealand

In den frühen 60er Jahren gründete Roy Bates, ein Major der britischen Armee, eine Radiostation, die sich vor der Küste auf einer verlassenen ehemaligen Marinefestung namens „Knock John“ befand. Die Absicht hinter diesem Standort war der Versuch, die drakonischen Sendebeschränkungen der damaligen Zeit, die kaum mehr als die offizielle Übertragung durch die BBC zuließen, zu umgehen.

Roys Sender „Radio Essex“ und andere ähnliche Sender wurden von den Medien liebevoll als „Piratensender“ bezeichnet und waren bei der britischen Hörerschaft sehr beliebt, da sie all das boten, was die BBC zu jener Zeit nicht tat: Popmusik und unterhaltsame Moderatoren.
In den folgenden Jahren führte Roy einen erfolglosen Rechtsstreit mit der britischen Regierung, die die Rechtmäßigkeit seiner Besetzung der genannten Festung anzweifelte. Es wurde entschieden, dass „Knock John“ unter die britische Gerichtsbarkeit fiel. Nach diesem Rückschlag wog Roy seine Möglichkeiten ab. Eine weitere verlassene Festung, Roughs Tower, die baugleich mit der Knock John war, befand sich weiter draußen vor der Küste und vor allem außerhalb der Drei-Meilen-Grenze, auf die sich die britische Gerichtsbarkeit erstreckte. Am Heiligabend 1966 besetzte Roy den Roughs Tower mit der Absicht, seinen stillgelegten Radiosender wieder ins Leben zu rufen. Das geschah, bis er einen ganz anderen Plan ausheckte. Nach Rücksprache mit seinen Anwälten beschloss Roy, diese Festungsinsel zum unabhängigen Staat „Sealand“ zu erklären und das „Jus Gentium“ („Völkerrecht“) über einen Teil des Erdballs, der als „Terra Nullius“ („Niemandsland“) bekannt war, zu beanspruchen.

Am 2. September 1967, begleitet von seiner Frau Joan, die an diesem Tag Geburtstag hatte, seinem Sohn Michael (14), Tochter Penelope (16) und mehreren Freunden und Anhängern, erklärte Roy das Fürstentum Sealand. Die Gründung dieses Landes wurde mit dem Hissen einer neu konzipierten Flagge und der Verleihung eines neuen Titels an seine geliebte Frau, die fortan „Prinzessin Joan“ genannt wurde, als äußerst romantische Geburtstagsgeste gekennzeichnet.

Die Familie Bates sah zu, wie riesige Explosionen die massiven Strukturen Hunderte von Metern in die Luft schleuderten,

Es dauerte nicht lange, bis die britische Regierung beschloss, dass sie das, was die Minister als ein mögliches „Kuba vor der Ostküste Englands“ bezeichneten, nicht zulassen konnte. Die Armee wurde umgehend losgeschickt, um alle anderen in internationalen Gewässern gelegenen Festungen zu zerstören.

Kämpfe um die Souveränität Sealands

Prinz Roy und Prinzessin Joan um 1967

Kurz nach der Unabhängigkeitserklärung wehrte Roys Sohn, Prinz Michael, nicht weniger als sieben bewaffnete Invasionsversuche ab, wobei er ein ganzes Arsenal an Gewehren, Molotow-Cocktails und selbstgebastelten Geschossen einsetzte. Ende 1968 kämpfte Sealand an mehreren Fronten ums Überleben, da die britische Regierung auf Sealand und die potenziellen Probleme, die mit einem neuen Land sieben Meilen vor ihrer Küste verbunden waren, aufmerksam wurde.

In dem Bestreben, die junge Nation zu unterdrücken, beauftragten die Behörden des Vereinigten Königreichs das britische Verteidigungsministerium mit der Beseitigung von Prinz Roy und der Zerstörung von Roughs Tower. Das britische Militär wollte dieses Problem schnell und unauffällig lösen, da es selbst die Festung illegal in internationalen Gewässern platziert hatte und Konsequenzen fürchtete. Mehrmals drangen britische Kriegsschiffe in die von Prinz Roy beanspruchten Hoheitsgewässer ein. Nach mehreren gescheiterten Versuchen, die Festung gewaltsam (und einmal durch Täuschung) einzunehmen, zog sich die britische Marine zurück. Bei einem anderen Vorfall, dem Eindringen eines britischen Regierungsschiffs in die Gewässer Sealands, ergriff Prinz Michael entschiedene Abwehrmaßnahmen und gab Warnschüsse auf das Schiff ab. Da Prinz Michael noch britischer Staatsbürger war, wurde er nach seiner Rückkehr nach Großbritannien wegen umfangreicher Verbrechen angeklagt und vor ein englisches Gericht geladen. Das Ergebnis dieses Gerichtsverfahrens war ein spektakulärer Erfolg für Sealands Souveränitätsanspruch. In seinem Urteil vom 25. November 1968 erklärte das Gericht, dass es im Fall von Roy und Michael von Sealand nicht zuständig sei, da es außerhalb des britischen Staatsgebiets keine Zuständigkeit ausüben könne. Dies war die erste de facto Anerkennung des Fürstentums von Sealand. Das britische Recht hatte entschieden, dass Sealand weder Teil des Vereinigten Königreichs war, noch von einer anderen Nation beansprucht wurde, sodass Prinz Roys Erklärung eines neuen Staates de facto gültig war. Ein weiterer Vorfall mit Schusswaffen ereignete sich 1990, als ein Schiff zu nahe an Sealand vorbeifuhr und erneut Warnschüsse von Sealand aus abgegeben wurden. Die Schiffsbesatzung protestierte bei den britischen Behörden, und in einem landesweiten Zeitungsartikel wurde der Vorfall ausführlich beschrieben. Doch trotz des strengen britischen Schusswaffenverbots haben die britischen Behörden die Angelegenheit nie weiter verfolgt. Dies ist ein deutlicher Hinweis darauf, dass Großbritannien Sealand für außerhalb seiner Gerichtbarkeit betrachtet.

Aufbau einer neuen Nation

Am 25. September 1975 verkündete Prinz Roy die Verfassung des Fürstentums Sealand.

Im Laufe der Zeit wurden weitere nationale Schätze entwickelt, wie die Nationalhymne, Briefmarken sowie Gold- und Silbermünzen, die als Sealand-Dollar geprägt wurden. Pässe des Fürstentums Sealand wurden angefertigt und an viele derjenigen ausgegeben, die zur Gründung und zum Fortbestand des Fürstentums beigetragen hatten.

Coup d 'État

Im August 1978 kamen einige niederländische und deutsche Männer im Auftrag eines deutschen Geschäftsmannes nach Sealand.Sie besuchten Sealand unter dem Deckmantel eines Geschäftsangebots.Dies stellte sich als List heraus, denn diese Männer waren in Wirklichkeit hochgradigausgebildete Söldner.

Während Prinz Roy abwesend war, entführten sie seinen Sohn Michael und nahmen Sealand mit Gewalt ein. Diese Terroristen fesselten Prinz Michael an Händen und Füßen und hielten ihn mehrere Tage lang gefangen, bevor sie ihn schließlich gegen seinen Willen auf einen Fischkutter überführten. Nachdem der Fischkutter in den Niederlanden angekommen war, machte sich Prinz Michael auf den Weg zurück nach Großbritannien, um sich mit seinem Vater Prinz Roy zu treffen. Sofort wurde ein Plan zur Rückeroberung Sealands ausgearbeitet, mit dem Decknamen: Operation Trident. Die loyalsten und bestausgebildeten Bürger Sealands wurden herangezogen, und die legendäre „Sealand Special Unit“ war geboren. Die Operation wurde ein paar Tage später ausgeführt. Es handelte sich um einen gewagten Hubschrauberangriff im Morgengrauen, der in der bedingungslosen Kapitulation der Angreifer endete.

Der einzig wahre Bericht aus erster Hand über dieses Ereignis ist in Prinz Michaels Buch zu finden: „Holding the Fort“, hier erhältlich

Die Eindringlinge wurden als Kriegsgefangene festgehalten. Während dieser Zeit baten die Regierungen Deutschlands und der Niederlande um ihre Freilassung. Zunächst baten sie Großbritannien, sich in die Angelegenheit einzumischen, doch die britische Regierung berief sich auf ihr früheres Gerichtsurteil als Beweis dafür, dass sie keine Autorität über das Gebiet von Sealand besitze und erklärte, dass sie nichts tun könne. Prinz Roy ließ die niederländischen Staatsbürger frei, da der Krieg zu Ende war und die Genfer Konvention die Freilassung aller Kriegsgefangenen vorschrieb. Der deutsche Staatsbürger war jedoch im Besitz eines sealändischen Passes. Aus diesem Grund wurde er wegen Hochverrats gegen Sealand angeklagt. Er wurde für schuldig befunden und für längere Zeit im Gefängnis von Sealand, am Fuße des Nordturms, inhaftiert. Daraufhin schickte Deutschland in einem spektakulären Akt der De-facto-Anerkennung der Souveränität Sealands einen Diplomaten per Hubschrauber direkt nach Sealand, um über die Freilassung seines Bürgers zu verhandeln. Prinz Roy, der dankbar war, dass der Gegenangriff keine Menschenleben gekostet hatte, ließ den verräterischen deutschen Staatsbürger frei, um zu verhindern, dass der Ruf Sealands weiter beschädigt wurde.

Erweiterung der Hoheitsgewässer

Am 1. Oktober 1987 erweiterte Großbritannien seine Hoheitsgewässer von 3 bis 12 Seemeilen. Am Vortag, im Voraus dieses Ereignisses, erklärte Prinz Roy die Ausdehnung der sealändischenHoheitsgewässer auf 12 Seemeilen, damit das Wegerechtvom offenen Meer nach Sealand nicht durch die von Großbritannien beanspruchten Gewässer blockiert werde (Sealand ist etwa 7 Meilen von der britischen Küste entfernt).

Es wurde kein Vertrag zwischen Großbritannien und Sealand unterzeichnet, um die sich überschneidenden Gebiete aufzuteilen, aber es kann davon ausgegangen werden, dass das Gebiet generell in der Mitte zwischen den beiden Ländern liegt. International
Da das Gesetz die Inanspruchnahme neuen Landes während der Ausweitung der Seerechte nicht zulässt, wurde die Souveränität Sealands sicher als „Bestandsschutz“ eingestuft. Einige Nationen hätten dies als Vorwand nutzen können, um das Völkerrecht zu unterlaufen und das gesamte Gebiet der kleineren und weniger anerkannten Nation für sich zu beanspruchen, was jedoch nicht der Fall war. Großbritannien hat keinen Versuch unternommen, Sealand einzunehmen, und die britische Regierung behandelt Sealand immer noch als unabhängigen Staat.

2000er Jahre: Daten und Katastrophe

Anfang 1999 stellte eine Gruppe junger amerikanischer Unternehmer Prinz Michael die Geschäftsidee von Havenco vor. Die Prämisse war, eine Internet-Server-Farm auf Sealand einzurichten, die es den Nutzern ermöglichen würde, frei von drakonischen Zensurbeschränkungen anderer Nationen zu arbeiten..

Im Jahr 2000, inmitten des Dot-Com-Booms, wurden Verträge unterzeichnet, Kapital beschafft, und so wurde Havenco auf Sealand, zusammen mit Niederlassungen in London und Amsterdam, gegründet. Um die riesigen Servergestelle unterzubringen und mit Strom zu versorgen sowie die logistischen Anforderungen des Projekts zu erfüllen, wurde mit der Aufrüstung der Infrastruktur begonnen. Satelliten- und Mikrowellenlinks wurden installiert, und etwa 25 Mitarbeiter aus den USA, dem Vereinigten Königreich und Europa zogen nach Sealand, um sich auf den Betriebsbeginn des Netzes vorzubereiten. Die Medien berichteten weltweit über Havenco, und der Beginn des Projektes wurde mit großem Aufsehen gefeiert. Dies sollte sich als der erste Misserfolg für Havenco erweisen, denn der Start des Dienstes verzögerte sich, und am Tag der Markteinführung hatte sich der Medienrummel abgekühlt.

Ende 2000 startete Havenco. Die Differenzen zwischen der fürstlichen Familie von Sealand und den Mitgliedern der Geschäftsleitung von Havenco wurden sofort deutlich, als es um Fragen zur angemessenen Benutzerpolitik ging. Im Jahr nach der Gründung kehrte auch der CEO von Havenco in die USA zurück und begründete dies mit persönlichen Problemen. In der zweiten Hälfte des Jahres 2002 verließ der CTO von Havenco das Unternehmen unter unangenehmen Umständen. Im Jahr 2003 wurde Havenco angesichts der sich rasch erschöpfenden Mittel aufgelöst.

Im Juni 2006 brach aufgrund eines anomalen Ausfalls eines der Stromgeneratoren von Sealand ein Feuer aus. Das Feuer brannte sich schnell durch das Gehäuse des Generatorraums und erfasste das gesamte Norddeck. Ein Rettungshubschrauber wurde von RAF Wattisham zur Evakuierung eines Einwohners von Sealand eingesetzt. Er wurde ins Krankenhaus geflogen, wo er wegen einer Rauchvergiftung behandelt und noch am selben Tag entlassen wurde. Das Fürstentum hatte gute Beziehungen zu den Luftrettungsteams der RAF aufgebaut und ihnen jahrelang erlaubt, Lufttransportübungen für Verletzte von der Festung Sealand durchzuführen.

In den folgenden Wochen war ein Team von mehr als zehn Personen damit beschäftigt, die Brandschäden zu beseitigen.

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