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Emplacement de la forteresse

emplacement sealand

Les forts de la Marine sur l’estuaire de la Tamise durant la Seconde guerre mondiale furent les premiers forts à être installés dans la mer du Nord et Fort U1 fut le tout premier à Sealand à l’époque. Conçu par Guy Maunsell, le fort fut installé sur Rough Sands pour surveiller les approches vers l’Estuaire de la Tamise et l’entrée du port d’Harwich, situé à environ 13 kilomètres.

Maunsell fit appel à une conception révolutionnaire pour permettre aux forts d’être remorqués sur une barge en béton du quai Red Lion à Gravesend par trois remorqueurs, et être ensuite coulés sur place.

Le 11 février 1942, du personnel de la Marine ouvrit les vannes pour commencer ce qui devait être une descente contrôlée au fond de la mer, à une trentaine de pieds de profondeur. Maunsell avait ordonné à l’équipage de la marine d’ôter les panneaux de protection en bois fixés autour de la barge afin d’empêcher les vagues de pénétrer dans la coque pendant la traversée. Après en avoir retiré quelques-uns, l’équipage décida d’ouvrir les vannes et en laissa plusieurs en place. La descente contrôlée prévue avec l’eau s’écoulant uniformément sur les chicanes à l’intérieur de la barge s’est mal passée ; les panneaux toujours en place et le fort de 4.500 tonnes avec équipage complet sur le pont se mirent à basculer, la barge heurta le sol et il s’en fallut de peu pour éviter la catastrophe : la structure finit par se stabiliser.

Lord Mountbatten, qui observait d’une frégate à proximité, ordonna que les futurs forts soient coulés sans équipage.

La forteresse fut remorquée jusqu’à sa position en 1942, avec un équipage complet sur le pont.

emplacement de la forteresse

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