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A Princesa Joan a ser elevada para Sealand

Recordação do Príncipe Michael de uma memória antiga dos seus tempos em Sealand…

Quando a imprensa fazia visitas, frequentemente fretavam o rebocador “Ocean Cock” registado no porto de Felixstowe. Era um navio antigo mas capaz e o maquinista costumava levar-me à casa da máquinas onde observava estupefacto o velho maquinista a atirar baldes de óleo sobre os pistões sibilantes no seu curso ascendente e descendente para propulsionar a velha embarcação pelas águas.
Explicou-me que originalmente a máquina era movida a carvão mas que tinha sido convertida para óleo pesado para facilitar a vida ao fogueiro. Mostrou-me a substância viscosa que alimentava as caldeiras.
Consigo compreender o fascínio de jovens e adultos por máquinas a vapor, a potência bruta é impressionante. O mestre da embarcação na ponte acionava a alavanca do telégrafo em latão com uma crepitação que ecoava até às entranhas da casa de máquina onde o maquinista obedecia ao comando. Estas instruções eram complementadas por apitos e comandos de voz vociferados através do tubo de voz a partir da ponte aberta.

A imagem mostra a Princesa Joan a ser elevada do convés do rebocador para Sealand em caixas de mantimentos. O guincho manual era muito lento, nem sempre funcionava na perfeição e esta peça era fixada por apenas dois parafusos ferrugentos periclitantes (pois não tínhamos uma broca para fazer mais furos na base que era um canhão de 94 mm). Para além disso, a pessoa que dava à manivela tinha que receber comandos gritados por alguém a observar dependurado pois não conseguia ver o que estava a acontecer lá em baixo. Não era fácil em dias de mar grande quando o gancho ficada preso no aparelho do navio! Olhando para trás, era extremamente perigoso!

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